欧空局2020年向火星发射有机分子探测仪:寻找生命迹象
2019-08-05

欧洲空间局的ExoMars火星车计划2020年7月发射,它搭载有一件被称作火星有机分子分析仪的仪器。在某些情况下,有机分子被认为是生命存在的证据,或至少表明可能存在生命。

美国航空航天局(以下简称“NASA”)戈达德太空飞行中心在一份声明中表示,最近火星有机分子分析仪通过了NASA和欧洲空间局的评估,然后被运往位于意大利都灵的泰雷兹阿莱尼亚宇航公司。除戈达德太空飞行中心外,另外数家国际合作伙伴也参与了火星有机分子分析仪的开发。

火星有机分子分析仪组装工作将在2019年进行,根据计划,它将于2020年在哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场发射升空。NASA官员表示,他们将采取一切可能的措施,防止地球微生物污染火星有机分子分析仪。

搜寻生命迹象

▲火星有机分子分析仪特写

NASA称,火星有机分子分析仪将是一个微型火星研究机构,它携带的仪器正常情况下占地面积相当于两个工作台大小。它将对ExoMars火星车钻机——最大钻探深度为2米——获取的样本进行分析。受太空辐射和恶劣天气的影响,生命体在火星上存活十分不易。

火星有机分子分析仪将搜寻有机分子的手性。部分有机分子有镜像双胞胎,地球上对生命友好的氨基酸是左手性,而糖类则是右手性的。

NASA表示,“火星有机分子分析仪能够探测有机分子的手性,如果它发现有机分子主要是左手性或右手性的,这会成为生命体生成这些有机分子的证据,因为非生物过程生成相同数量的左手性和右手性有机分子。”

ExoMars火星车的最终目标,是更好地确定火星上是否存在古老生物体,与好奇号火星车对古代宜居环境的搜寻相辅相成。NASA在开发好奇号火星车后续任务“火星2020”火星车。火星2020将存贮火星岩土样本,供以后的火星探测任务送回地球。